Los Arándanos Rojos

El arándano es un frutal de aspecto arbustivo, perteneciente a la familia botánica de las ericáceas, de origen desconocido, que se da espontáneamente en zonas no muy fértiles y montañosas tanto en Europa, Asia y América.

 

Como todos los frutos de este grupo, el arándano silvestre tiene mejor sabor que los cultivados. La época del año en que se encuentran mejores arándanos es al final del verano aunque existen congelados, enlatados, secos y también  presentados como suplementos alimenticios.

 

Características del arándano

 

La altura del arándano depende de la variedad de éste, aunque no llega a alcanzar más de 2’5 metros (en el caso del arándano alto). Las raíces son fibrosas y se distribuyen cerca de la superficie, por lo que necesitan humedad constante. Suele estar asociados con hongos micorrizas específicos, con los cuales mantienen una relación de mutuo beneficio (simbiosis).

A diferencia de otros frutales, las yemas que originan las hojas y las yemas que producen las flores se distribuyen en forma separada a lo largo de las ramas. Las hojas son simples, de forma ovalada o lanceolada, y caducas. Las flores poseen una corola blanca o rosada, reuniéndose en racimos.

El fruto es una baya casi esférica, que puede medir entre 0,7 y 1,5 centímetros de diámetro. La epidermis del fruto está cubierta por secreciones cerosas, que le dan una terminación muy atractiva.

 

Breve historia del arándano

 

El arándano pertenece al género Vaccinium que incluye la fruta conocida en Europa como arándano europeo. En los países anglosajones recibe una variedad de nombres de entre los que cabe destacar: whinberry, cranberry, huckelberry, blueberry.

Todas las variedades son de crecimiento silvestre en el Hemisferio Norte siendo mucho más populares en esta zona que en la Europa meridional. También se da en ciertas partes de Asia.

 

Propiedades medicinales del arándano

 

  • Los frutos de arándano rojo son muy ricos en diferentes micronutrientes, ácido hipúrico y vitamina C, lo que justifica su efecto antiséptico, antibacteriano y desinfectante y un potente ANTIOXIDANTE NATURAL.
  • Estos frutos se vienen utilizando desde la antigüedad por sus efectos positivos en los tratamientos de infecciones urinarias así como por sus efectos profilácticos sobre las mismas.
  • Uno de los mecanismos de acción del Arándano Rojo es que por su contenido en ácido  hipúrico, acidifica la orina y tiene efectos antibacterianos.
  • Recientes estudios muestran que otros componentes del concentrado de Arándano, como los proantocianidinos, reducen la habilidad de las bacterias para adherirse a las mucosas de la vejiga y la uretra, especialmente la bacteria E. Coli  (Escherichia coli) que es la que está más frecuentemente asociada a los problemas del tracto urinario. Al interferir en la adherencia, se reduce el riesgo de infección y por sus propiedades antibacterianas el arándano rojo ayuda al organismo a combatir la infección.
  • Al contener vitaminas A y C al igual que diversos ácidos, es recomendable para las reglas dolorosas, diarrea y disentería por ser astringentes.
  • Al ser muy suaves, los pueden consumir niños de muy corta edad con dolores intestinales.
  • Puede emplearlos cuando tenga problemas de encías masticándolos lentamente.
  • Muy útiles en afecciones de garganta, amigdalitis o laringitis. Las puede tomar en infusión o licuadas.
  • Puede ser de gran ayuda en digestiones molestas.
  • Puede reducir también los niveles de calcio en la orina evitando así la posible formación de cálculos renales de fosfato cálcico (pero no de otro tipo de cálculos).
  • Es una buena fuente de vitamina C.
  • Posee excelentes propiedades antibacterianas.
  • Puede ser útil para tratar la diarrea.
  • También para tratar algunos problemas de la vista.
  • Ayuda a combatir la cistitis.
  • En casos de incontinencia urinaria ayuda a reducir el olor fuerte de la orina.

 

Contraindicaciones de los arándanos

 

El arándano, como cualquier otra baya, puede producir reacciones en personas alérgicas.

En suplementos alimenticios con concentraciones altas, por las propiedades antiagregantes de los arándanos, consulte con su médico o especialista si está tomando anticoagulantes. También si está tomando antivíricos o diuréticos.

 

Utilidades alimentarias de los arándanos

 

  • Pueden comerse crudos como postre o aperitivo.
  • Se puede elaborar mermeladas y compotas tradicionales.
  • Tómelos crudos en ensaladas tanto dulces como saladas.
  • Muy interesantes en repostería: tartas, bollos, pasteles, crepés, etc.
  • La acides de esta fruta combina bien en salsas para algunos pescados.
  • Los arándanos son muy apetitosos acompañados con queso muy fresco, yogur líquido o helado.
  • Para prevenir las posibles infecciones de las vías urinarias se aconseja tomar 75 gramos de fruta fresca por día o 300 cc de jugo de arándanos. En caso de estar en tratamiento, se puede tomar 170 gramos o 340 a 500 cc de zumo.
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